Interview with Courtney ‘Bam’ Diedrick – Grammy Drummer touring the World with Damian Marley

(Cover Photo credit: @radiantsun9)

Courtney Diedrick, also known as “Bamdrumz”, is the official drummer for Damian Marley. We meet him in O2 Academy Leeds (Uk) during Stony Hill European Tour 2018. Straight from Jamaica, and exactly from Brown’s Town (Saint Ann), “Bam” informs us about the legendary drummers who inspired him during his journey: Carlton Barrett from Bob Marley & The Wailers, Sly from Sly and Robbie, Squidly Cole from Stephen Marley, Deleon White also known as Jubba from Dubtonic Kru and many more. He feels good to inspire the new generations today, especially in his community, because he believes this is the meaning of playing music.

Secondly, he underlines the attachment with his family and to the brothers John, Rayon and Sean. All his siblings are musicians and they helped in molding his career prior to furthering his studies at Edna Manley College of Music in Kingston. His older brother John met Damian in Montego Bay and later introduced Sean aka “Young Pow” for the audition as keyboardplayer, who surprisingly saw that drummers were also being auditioned, so he passed on the news to “Bam”. His history began much earlier when he started playing in church at age of 16, later on in Hotels, teaching music in high school and now touring the world with “Jr Gong”. He still remembers his level of anxiety when he went to audition to play and he could see a long line of drummers from around the world waiting for their turn. Despite the insecurities of the moment, Courtney “did his thing” and reached the goal. He discussed the importance of never forgetting that positive vibration that musicians should feel when playing their instruments. He tries to treat every opportunity he gets to play with passion as if it was his first time playing the drums: “Playing with Damian is a great feeling that will never leave me because the moment you lose that feeling, you lose everything”. 

Then we talk about the most beautiful memories of his tours in the world: “We have a lot of highlights and many other stuffs that have happened on the road, but to visit the Mother Land Africa was a huge deal for me, it was always my dream even before I started touring.”. “Bam” tells us how much his origins have influenced even his style of playing. Reggae is a music full of feelings that reminds us of the past, for example slavery: “You can feel emotions in reggae – he continued – and my playing has a lot to do with my roots and my culture”.

Courtney is the Grammy Drummer of this year with “Stony Hill” Album. Nicely, he gives thanks to all the fans for it sharing with them his happiness about this result:“I rememeber all the nights that we spent in the studio with my crew without getting any sleep and now this great joy finally pays off”.

  (Photo Credit: @itseltonbrown)

He didn’t work only with Damian Marley but with several international artists as Mick Jagger, Nas, Kieth Richards, Eric Clapton, Dave Stewart, Joss Stone, Playing for Change P.F.C., I-Taweh, Jah Cure and many more. Playing for Change is a project between street musicians and mainstream ones from all over the World. This group is the perfect example to show people we are more alike than different and it doesn’t matter our culture or the color of our skin. Reggae music is a universal language.

One of Courtney’s future projects is to give more light to the jamaican drummers featuring them on a documentary. Another project is about his productions that are in a pause right now, but will be out soon.

Passion, talent, determination, attitude, gratitude and humbleness are just some of the features that makes Diedrick so popular and respected in the actual worldwide musical scene. We are waiting to hear his riddims and to appreciate him in the role of producer as well.

Eugenia Conti

 

Check the Event / Davido & Tres live Concert in Birmingham (02/17/2018)

Nice news for the mainstream afrobeat lovers from Uk. The afro star Davido will be live in concert next Saturday 17th of February in Birmingham. The brilliant singer from the ‘30 billion crew’ will perform for his English fans in the cool venue of The New Bingley Hall. The artist won in 2017 MTV Double Award (Winner Best African Act & Best Worldwide Act) and the famous Mobo Award (Winner Best African Act). So is understandable that the first and the second tickets releases are already sold out. For more tickets check the website : www.fatsoma.com

In open act will be Tres, the African new talent from Congo and popular for his new hit “Looking for Love”. His sound is a mix between an innovative pop and afrobeat. His history is also fascinating. There is a congolese proverb that says : “No matter how long the night, the day is sure to come” This proverbs embodies the journey of Tres. Born and raised as an orphan in the Democratic Republic of Congo as we said , Tres had a nomadic life; moving from the couch of hostels to the harsh reality of the streets. While many of his counterparts fell to the same demise; Tres wanted to be different. Having observed the pain of the people and the violence that ever so plagued his area, he wanted to help finding his peace and mission trough music. Today he is working on his solo project with Plum Music Company.

Can’t wait these good vibes.

Eugenia Conti 

Henry Seven 

TRA SOGNO E REALTA’ / Intervista con BOB MARLEY in occasione dei suoi 73 anni

Oggi avrebbe compiuto 73 anni. (Nine Mile, 6 febbraio 1945 – Miami, 11 maggio 1981).

Robert Nesta Marley, per tutto il Mondo noto come Bob, non è solo il pioniere del reggae che resterà 36enne per sempre o il jamaicano rasta più famoso del Globo che aveva per padre un soldato inglese che abbandonò lui e sua mamma sull’Isola. Il rivoluzionario Bob e’ molto di più. E’ la fonte inesauribile di ispirazione per generazioni e generazioni di tutto il Mondo. Se ci avviciniamo ad un nostro genitore canticchiando “One Love, one Earth” loro risponderanno in maniera automatica “Let’s get together and feel all right”, così come se lo facessimo con i nostri figli.

Un’icona planetaria capace di essere compreso da tutti grazie al linguaggio universale che utilizzava : quello dell’amore. Insegnava al prossimo ad amare, indistintamente. A prescindere dal colore della pelle o dallo status sociale. Un’utopista, un lottatore, una guida spirituale. Amante dei diritti umani avrebbe dato la sua vita in difesa degli stessi. Per lui la musica non costituiva un business o un mero intrattenimento, ma una risposta al Sistema consumistico. Il denaro era un mezzo che rendeva schiavi gli esseri umani. Mentre diffondere il messaggio di Jah Rastafari, diffondere amore, pace, unità era la sua missione esistenziale. Ci invitava ad unirci nel nome del bene, dell’antirazzismo, a guardare oltre ogni singolo pregiudizio. Questa notte finalmente l’ho conosciuto nei miei sogni ed ho visto avversarsi il mio più grande desiderio : intervistare proprio lui, Bob Marley in persona. Finanche l’istituzione giornalistica inglese del reggae David Rodigan scrive nella sua biografia ‘My life in reggae’ che fu uno choc, ovviamente positivo, conoscere improvvisamente il suo idolo Bob Marley a Londra ed ancora di più ritrovarsi ad intervistarlo e a lanciare casualmente una sua nuova canzone in esclusiva mondiale su Radio Capital. Un impatto ingestibile per la propria emotività, ma che riuscì a superare grazie all’intraprendenza. ‘Ram Jam’ Rodigan racconta che in quell’occasione era nervoso ed impacciato, proprio come un fan dinnanzi al suo beniamino, mentre Bob dal canto suo gli rispondeva in patois giamaicano con la tranquillità e la pace interiore che lo contraddistinguevano. Nel mio sogno lo stato d’animo era lo stesso del Sir “Gentleman RudeBoy”.

Dopo un concerto di Damian Marley, il più giovane dei suoi eredi, scendevo nel camerino convinta di intervistare Jr Gong, ma con immenso stupore trovavo di fronte a me proprio il grande precursore. Illuminato dalla luce foca di una lampada e seduto su una grande poltrona mi diceva “What’s up Lady?” facendomi segno con la mano di avvicinarmi. Io ancora incredula e con le gambe che tremavano all’impazzata mi avvicinavo alla ‘divinità’ con il registratore e la cartellina, sentendomi inadeguata e ridicola con quelli oggetti tra le mani. Mi accomodavo su una poltroncina al suo fianco e ci scambiavamo un sorriso per rompere il ghiaccio. Non avevo nemmeno le domande pronte, ne’ uno schema dell’intervista ed ero fortemente imbarazzata. Dove erano gli altri musicisti, il manager, i promoters ed il video maker per riprendere ? Tutti spariti. Ero in un’altra dimensione ? Non lo sapevo più a questo punto ma il microfono Zoom era l’unico supporto che avevo a disposizione in quel momento per registrare questa testimonianza irripetibile. Premetti il tasto play, con i brividi che mi percorrevano il corpo. Poi con un filo di voce balbettante, improvvisai la prima domanda.

Hmmm… Parli sempre di amore nelle tue canzoni. Come dobbiamo imparare ad approcciarci a questa forza superiore senza lasciarci sopraffare a volte dai sentimenti negativi?

“Si sbaglia sempre. Si sbaglia per rabbia, per amore, per gelosia. Si sbaglia per imparare. Imparare a non ripetere certi errori. Si sbaglia per poter chiedere scusa, per poter ammettere di aver sbagliato. Si sbaglia per crescere e maturare. Si sbaglia perché non si e’ perfetti”.

Ed e’ sbagliato credere nei nostri sogni con tutte le nostre forze, anche quando sembrano più grandi di noi o irrealizzabili ?

“Chi ha paura di sognare e’ destinato a morire”

Tu sei un grande sognatore e perciò rimani immortale nella memoria di tutti noi e delle generazioni a seguire. Il Mondo di oggi si e’ trasformato in un impero del male. Da utopista quale sei quando pensi che finirà la guerra?

“Fino a quando il colore della pelle sarà più importante del colore degli occhi ci sarà sempre guerra”.

Le discriminazioni razziali continuano tutt’oggi. Come si può combattere questo fenomeno che affligge l’umanità ?

“Ricorda. Meglio morire combattendo per la libertà che morire da schiavi. Emancipate voi stessi dalla schiavitù mentale”.

Come ?

“Alla fine è semplice : il bene, il male, la lotta di chi soffre, la paura di chi e’ solo come un cane per strada. La vita e’ un gioco d’azzardo. Se perdi aspetta con calma la tua occasione, ma non smarrire la bussola. E soprattutto non farti corrompere.”

Cosa pensi della politica ? Tutti corrotti ?

La politica non mi interessa, e’ affare del demonio. I politici giocano con la testa delle persone.

La musica invece e’ tutto il contrario…

La musica e’ bella perché anche quando ti colpisce non senti dolore. La mia musica vivrà in eterno. Forse e’ stupido dirlo ma quando sono sicuro del fatto mio, lo dico. Vivrá per sempre.

Se non fossi stato un cantante in che ruolo ti saresti visto…

In quello di un calciatore o di un rivoluzionario.

Ma tu sei già un rivoluzionario, un’icona, una legenda. Non ti rendi conto che rivoluzione hai creato con la musica reggae? Influenzi la vita di milioni di persone ogni singolo giorno.

La musica reggae e’ una forma di lotta e lo diventerà sempre di più. Ti chiedo solo di non cercare di capirla in qualche giorno, in qualche mese, in qualche anno. Lascia che cresca dentro di te lentamente come un bambino. O come una pianta nella profondità della terra.

Perché una pianta come la marijuana terapeutica e’ considerata come qualcosa di illegale oggi e gli psicofarmaci delle case farmaceutiche che spingono le persone al suicidio no?

L’erba e’ illegale? Ma se e’ un dono della natura… Quindi volete dirmi che anche Dio e’ illegale? Non tacciatemi come anti-sistemico. Non sono io ad essere contro il Sistema, ma e’ il Sistema che e’ contro di me.

Eugenia Conti 

The best of Gege Vibes 2017 / Special Second Anniversary Greetings Video

The 31st of December 2017 Gege Vibes Magazine has celebrated his second anniversary ending a very intense year full of worldwide experiences. Gege Vibes moved from Italy to Uk, touring in Netherlands and in Jamaica. We thought to realize a video recap of 2017 to summarize all the emotions. Under the link is possible to read the video’s descriptions.

 

1) Luciano Messenjah Greeting. We met Luciano after his great show in Utrecht (Nl) where he performed with Freddie McGregor. Our interview together was the most spiritual of the year and I could feel the positive energy inside him. He taughts me the importance to feel the rasta vibes in the heart.

2) Swele Greeting. Swele is a new talent from Jamaica. He’s only 20 years old. His history and his voice passionated Gege Vibes Team that decided to promote him in Europe waiting for his tour 2018.

3) Italee Greeting. I had a special interview with this strong jamaican lioness during the last edition of Casalabate Music Festival in Salento (Italy). Every year the last performance of this festival is the selection of David Rodigan. The Queen gave thanks to Gege Vibes Magazine to carry the flag of reggae in the medias area.

4) Sean Paul & Chi Ching Ching Greeting. In 2017 we followed a lot  of Sean Paul & Chi Ching Ching’s shows in Uk, Italy and Jamaica. We selected some shootings of their live on the prestigious stage of Reggae Sumfest – Montego Bay (Jamaica) and in Gallipoli (Italy) where Gege Vibes interviewed the multiplatinum singer and his artist.

5) Julian Marley Greeting. One of the son of reggae Legend Bob Marley. He announced his new album coming soon. We are waiting for his new tour to set the shooting of the video interview together.

6) Spice Greeting. We interviewed Spice in Salento (Italy). We talked about the role of the woman in the dancehall and about the explicit sexual lyrics in her songs. Definitely, the female dancehall boss has the lady side, but also the gangsta side.

7) A little immersion in our cultural trip in Jamaica of this summer with Richie Stephens and the Ska Nation Band following “Kingston-Salento International Tour”.  We selected the performances of Richie Stephens, Ska Nation Band and Sud Sound System in the museum “Jamaican Institute” and a frame of Richie Stephens & the Ska Nation Band’s show in Reggae Sumfest Jamaica.

8) Mr. Vegas Greeting. The “blessed” jamaican artist donated his greeting before his show in Salento for “I am Black and White – Christmas Concert” promoted by Adriatic Sound.

9) Sean Diedrick aka “Young Pow” Greeting. “2018 is all Gege”, said the brilliant producer that is popular as Damian Marley’s keyboarder too. In 2018 will be surprises because it’s the year to build big stuffs together and to spread the vibes of all the nice Young Pow’s productions through our channels.

10) Courtney Bam Diedrick Greeting. Bam Drumz is the historical Jr Gong’s drummer. He represents for our column 2018 “Drums & Rhythm” . We will go deeply in the magic world of the percussions interviewing the best drummers of the worldwide scene. Stay tuned !

11) Damian Marley Greeting. We had the pleasure to see once again a performance of Jr Gong last june in Gallipoli (Italy). So we interviewed Damian one month before the release of his last album “Stony Hill”. Some months later, in November to be exactly, ‘Gong Zilla’ won the Mobo Award for the Best Reggae Act. Naturally, the video ends with the special greeting of the best Bob’s legacy. 

Thanks to the artists, producers, musicians, dancers, editors, video-makers, photographers and all the awesome people that supported it. This is the loop. Blessings and prosperity be yours through the new year.

Eugenia Conti

 

Sean Paul visita Buju Banton in carcere : “Preparatevi. Tra dodici mesi sarà libero”

Solo due giorni fa la mainstream star jamaicana Sean Paul ha trascorso tre ore presso la prigione McRae Correctional Facility situata ad Atlanta, in Georgia. Non è difficile indovinare chi egli fosse andato a trovare : la leggenda del reggae Buju Banton, ormai detenuto in quella struttura dal 2011. Dopo domenica i supporters dell’artista hanno una nuova speranza. E’ stato lo stesso Sean Paul infatti, in un video pubblicato sul suo profilo Instagram, a diffondere la notizia che in poco più di 12 mesi Banton sarà rimesso in libertà. Ha inoltre spronato i suoi fans a godersi il ritorno del proprio beniamino che avverrà in grande stile.

Non sappiamo quale sia la verità sulla reale posizione dell’imputato a livello giuridico, ma dalle parole del “Dutty” Paul trapela molta positività. Ricordiamo infatti che la pena di dieci anni di carcere prevista per Banton è stata ridotta nel 2016 dopo che il suo avvocato statunitense della Florida patteggiò con le Istituzioni annunciando che l’Enterteiner rinunciava a tutti i futuri appelli. In cambio, i procuratori pare che abbiano accettato di abbandonare un’accusa di detenzione di armi da fuoco rivolta contro di lui. Buju secondo le indiscrezioni sarà rilasciato l’8 dicembre 2018. Sarà proprio per questo che Sean Paul avrà dichiarato sul suo social network di aver trovato l’icona del Reggae di ottimo umore e forte di spirito?

“Nonostante la prigionia la sua energia non si è mai spenta ed il suo temperamento si mantiene forte”, ha affermato Sean nel già citato filmato. La fonte più attendibile al momento resta il registro dell’ufficio del McRae Correctional Facility in cui è stato previsto che, Buju Banton, arrestato nel 2009 e dichiarato colpevole nel 2011, tornerà a piede libero nel Febbraio 2019.

Eugenia Conti

JAMAICA LAND WE LOVE – Video reportage from the Island by Gege Vibes

“Jamaica Land We love” è il video reportage realizzato dal team Gege Vibes in occasione del tour internazionale “Kingston Salento” 2017 di Richie Stephens & The Ska Nation Band. Gege Vibes decide di scoprire le vibes dell’isola insieme alla crew italo jamaicana. Ospiti speciali del tour anche i noti singers made in Salento Sud Sound System.

Un viaggio che abbiamo cercato di raccontare attraverso le riprese : da Kingston ad Oracabessa, dal palco dell’International Reggae Sumfest di Montego Bay a quello del ReggaeJam in Germania dove Richie Stephens & the Ska Nation Band si sono esibiti lo scorso luglio, dalle dancehall ad Hellshire Beach sulle coste di Portmore agli eventi culturali come la presentazione del tamburello di Torre Paduli (Salento) all’Institute of Jamaica, ovvero il museo nazionale degli strumenti musicali. La Jamaica può sembrare una terra ricca di contraddizioni, per certi versi povera e cruenta, ma assolutamente affascinante per tutto il resto. E soprattutto unica per la musica vissuta dall’intera popolazione come la componente più identitaria dell’Isola. I colori, i profumi, la gente calorosa e sempre sorridente, l’oceano, i paesaggi suggestivi, le colline sinuose da un lato e le spiagge incontaminate dall’altro non possono che averci confermato quanto la Jamaica sia un luogo in grado di stregare il cuore. Ed è col cuore che abbiamo cercato di riassumere in un video questa esperienza indimenticabile. Un ringraziamento speciale a Richie Stephens, Ska Nation Band e Puglia Sounds.

Exclusive directors : Eugenia Conti Morello Selecta
Editing : Shaban Shira