Richie Stephens & the Ska Nation Band to perform at the National Stadium in Kingston

Kingston, JA: Singer Richie Stephens and his 17-member Ska Nation Band will headline this year’s Grand Gala, the premier entertainment event for the celebration of Jamaica’s 56th Independence at the National Stadium in Kingston on August 6, 2018.

The entertainment event will be attended by a number of Jamaican dignitaries, including Governor General Sir Patrick Allen; Prime Minister Andrew Holness; Opposition Leader Dr Peter Phillips; Minister of Culture, Gender, Entertainment and Sport Olivia ‘Babsy’ Grange; Speaker of the House Pearnel Charles; Chief Justice Zaila McCalla; Jamaica Defence Force, Chief of Staff Major General Rocky Meade; Police Commissioner George Quallo; and Mayor of Kingston Delroy Williams.

“To be invited to perform at Grand Gala for the people of Jamaica ranks as one of our biggest and most important assignments since the group was formed two years ago” Stephens disclosed.

The ‘Life Your Life” singer, who has travelled the world and performed as a brand Ambassador for the Jamaica Tourist Board, (JTB) spoke about the significance of this assignment.

“Ska is big internationally, especially in places like Japan, parts of the USA and Italy but we don’t celebrate it in Jamaica anymore. This is an opportunity to educate the youths of Jamaica about Ska and let them know that this beautiful music originated in Jamaica in the late 1950s and was the precursor to rocksteady, reggae and dancehall music. In fact Bob Marley, Peter Tosh, and Jimmy Cliff, all started out playing ska as teenagers. Ska is the mother of reggae. Without Ska there would be no reggae” he explained.

Stephens said his passion for ska was developed as a youngster.

“My dad was the person who introduced me to Ska. He was one of the baddest ska dancers in town,” he confessed.

Ska Nation Band member Papa Leu, who is from Salento, Italy spoke about performing at Grand Gala.

“This assignment has historical and cultural significance” Leu confessed.

“We in Italy love Ska music. We are elated that the government of Jamaica has given us this platform to showcase music that was originally created in Jamaica. It is my dream that this performance set the stage for some sort of cultural exchange between Italy and Jamaica” Leu reasoned.

Rankin Lele of Ska Nation and Adriatic Sound in Italy spoke about the opportunity to perform in Jamaica again, having performed at Reggae Sumfest in Montego Bay last summer.

“Performing at Sumfest last year was a life changing experience. In everything we have done since we always represent Jamaica. We feel we are unofficial ambassadors of this beautiful county that gave us this great music Ska” he noted.

In 2016, Stephens & The Ska Nation Band released their debut studio album titled “Internationally.” “Root of the Music” – the title track and lead single from their second full-length album will be released in August. The lyrics bear testament to the many genres Jamaica has gifted the world, while the musical arrangement seamlessly blends these styles together.

The best of Gege Vibes 2017 / Special Second Anniversary Greetings Video

The 31st of December 2017 Gege Vibes Magazine has celebrated his second anniversary ending a very intense year full of worldwide experiences. Gege Vibes moved from Italy to Uk, touring in Netherlands and in Jamaica. We thought to realize a video recap of 2017 to summarize all the emotions. Under the link is possible to read the video’s descriptions.


1) Luciano Messenjah Greeting. We met Luciano after his great show in Utrecht (Nl) where he performed with Freddie McGregor. Our interview together was the most spiritual of the year and I could feel the positive energy inside him. He taughts me the importance to feel the rasta vibes in the heart.

2) Swele Greeting. Swele is a new talent from Jamaica. He’s only 20 years old. His history and his voice passionated Gege Vibes Team that decided to promote him in Europe waiting for his tour 2018.

3) Italee Greeting. I had a special interview with this strong jamaican lioness during the last edition of Casalabate Music Festival in Salento (Italy). Every year the last performance of this festival is the selection of David Rodigan. The Queen gave thanks to Gege Vibes Magazine to carry the flag of reggae in the medias area.

4) Sean Paul & Chi Ching Ching Greeting. In 2017 we followed a lot  of Sean Paul & Chi Ching Ching’s shows in Uk, Italy and Jamaica. We selected some shootings of their live on the prestigious stage of Reggae Sumfest – Montego Bay (Jamaica) and in Gallipoli (Italy) where Gege Vibes interviewed the multiplatinum singer and his artist.

5) Julian Marley Greeting. One of the son of reggae Legend Bob Marley. He announced his new album coming soon. We are waiting for his new tour to set the shooting of the video interview together.

6) Spice Greeting. We interviewed Spice in Salento (Italy). We talked about the role of the woman in the dancehall and about the explicit sexual lyrics in her songs. Definitely, the female dancehall boss has the lady side, but also the gangsta side.

7) A little immersion in our cultural trip in Jamaica of this summer with Richie Stephens and the Ska Nation Band following “Kingston-Salento International Tour”.  We selected the performances of Richie Stephens, Ska Nation Band and Sud Sound System in the museum “Jamaican Institute” and a frame of Richie Stephens & the Ska Nation Band’s show in Reggae Sumfest Jamaica.

8) Mr. Vegas Greeting. The “blessed” jamaican artist donated his greeting before his show in Salento for “I am Black and White – Christmas Concert” promoted by Adriatic Sound.

9) Sean Diedrick aka “Young Pow” Greeting. “2018 is all Gege”, said the brilliant producer that is popular as Damian Marley’s keyboarder too. In 2018 will be surprises because it’s the year to build big stuffs together and to spread the vibes of all the nice Young Pow’s productions through our channels.

10) Courtney Bam Diedrick Greeting. Bam Drumz is the historical Jr Gong’s drummer. He represents for our column 2018 “Drums & Rhythm” . We will go deeply in the magic world of the percussions interviewing the best drummers of the worldwide scene. Stay tuned !

11) Damian Marley Greeting. We had the pleasure to see once again a performance of Jr Gong last june in Gallipoli (Italy). So we interviewed Damian one month before the release of his last album “Stony Hill”. Some months later, in November to be exactly, ‘Gong Zilla’ won the Mobo Award for the Best Reggae Act. Naturally, the video ends with the special greeting of the best Bob’s legacy. 

Thanks to the artists, producers, musicians, dancers, editors, video-makers, photographers and all the awesome people that supported it. This is the loop. Blessings and prosperity be yours through the new year.

Eugenia Conti


JAMAICA LAND WE LOVE – Video reportage from the Island by Gege Vibes

“Jamaica Land We love” è il video reportage realizzato dal team Gege Vibes in occasione del tour internazionale “Kingston Salento” 2017 di Richie Stephens & The Ska Nation Band. Gege Vibes decide di scoprire le vibes dell’isola insieme alla crew italo jamaicana. Ospiti speciali del tour anche i noti singers made in Salento Sud Sound System.

Un viaggio che abbiamo cercato di raccontare attraverso le riprese : da Kingston ad Oracabessa, dal palco dell’International Reggae Sumfest di Montego Bay a quello del ReggaeJam in Germania dove Richie Stephens & the Ska Nation Band si sono esibiti lo scorso luglio, dalle dancehall ad Hellshire Beach sulle coste di Portmore agli eventi culturali come la presentazione del tamburello di Torre Paduli (Salento) all’Institute of Jamaica, ovvero il museo nazionale degli strumenti musicali. La Jamaica può sembrare una terra ricca di contraddizioni, per certi versi povera e cruenta, ma assolutamente affascinante per tutto il resto. E soprattutto unica per la musica vissuta dall’intera popolazione come la componente più identitaria dell’Isola. I colori, i profumi, la gente calorosa e sempre sorridente, l’oceano, i paesaggi suggestivi, le colline sinuose da un lato e le spiagge incontaminate dall’altro non possono che averci confermato quanto la Jamaica sia un luogo in grado di stregare il cuore. Ed è col cuore che abbiamo cercato di riassumere in un video questa esperienza indimenticabile. Un ringraziamento speciale a Richie Stephens, Ska Nation Band e Puglia Sounds.

Exclusive directors : Eugenia Conti Morello Selecta
Editing : Shaban Shira

Casalabate Music Festival / Il 4 Agosto l’Edizione 2017 che annuncia il ritorno di David Rodigan


Tutto pronto per la XIV Edizione del Casalabate Music Festival il prossimo 4 agosto sul lungomare di Casalabate (LE). Immancabile Sir David Rodigan ai controlli della console. L’artista britannico, insignito dal Principe Carlo di Inghilterra del titolo di MBE con cerimonia d’onore a Westminster, ha di recente pubblicato la sua biografia – Rodigan my Life in Reggae – un bellissimo libro dove ripercorre tutta la sua carriera musicale ricca di aneddoti e storie incredibili in cui ha dedicato un’intera pagina al Salento e alla sua Casalabate, all’affetto e al calore del pubblico salentino che, racconta David, è difficile da ritrovare altrove. Anche alla Bbc Radio, il più grande network di broadcasting del mondo, dove conduce il suo programma domenicale David saluta spesso il Salento, citando ogni volta Casalabate, Squinzano, Trepuzzi e la regione Puglia. Poche persone al Mondo fanno una promozione e una divulgazione cosi massiccia del nostro territorio. Sul Main Stage del Casalabate Music Fesival confermato anche Richie Stephens.
Il cantante giamaicano ha ricevuto quest’ anno 2 ASCAP Award per il brano WORK di Rihanna ed è pronto per il tour internazionale KINGSTON SALENTO insieme alla sua Ska Nation Band con cui è ospite anche al 25° Reggae Sumfest a Montego Bay in Jamaica.
Nella line up della 14° edizione del Festival abbiamo anche due artiste donne : Nadirah X e Italee.
Nadirah X conosciuta anche come NADZ è una rapper jamaicana. Nel 2002 vince l’ Irie FM / CME Big Break Competition che la porta ad esibirsi all’ Island Village di Chris Blackwell dove conosce Brian Jobson e Dave Stewart degli Eurythmics. Stewart invita Nadz in Inghilterra dove inizia una serie di collaborazioni e produzioni con i più importanti musicisti del mondo tra cui Mick Jagger dei Rolling Stones, Annie Lennox, Jimmy Cliff e scrive una parte dell’ Inno ufficiale di Greenpeace. Durante il 2011 è leader della campagna Conspiracy For Good una forma di intrattenimento radicale e sociale chiamata “Social Benefit Storytelling”. La campagna contribuisce alla costruzione di 5 librerie in Africa, fondare 50 borse di studio per studentesse e stampato oltre 10,000 libri per le librerie in Zambia attraverso
Italee, invece, nata e cresciuta sulle colline di Kingston ha una voce magica e una presenza magnifica che hanno fatto di questa artista una delle migliori voci femminili della Giamaica. Impegnata da sempre in progetti discografici internazionali come il duetto con Shaggy in Hot Shot, album dalle vendite milionarie ha prestato la sua voce per numerose Sound Track di film per Hollywood come in Showtime di Eddie Murphy e Robert de Niro. Da quando ha iniziato la sua carriera musicale non si è mai fermata un momento, una donna magica, carica di vibes che negli anni è stata artefice con la sua etichetta del movimento dancehall jamaicano degli ultimi 20 anni, ha prodotto artisti come Sean Paul, Elephant Man, Red Rat, Beenie Man, Sizzla ha lavorato a fianco dei migliori produttori di musica mondiali come Tony Canal (No Doubt), Derrick Bramble, Dave Stewart, Duncan Sheik, Redone, Mike Mangienne, UB4O, Jeff Bova, Dave Kelly, Robert Livingston e Sly Dunbar.
A partire dal pomeriggio in differenti punti di Casalabate adibiti a dancehall area si alterneranno sound system ed artisti locali : Ghetto Eden, Morello Selecta, Fido Guido, Zakalicious, Kooloometoo, Bad Side, Petra de Sule e molti altri.

Un tour mondiale per Richie Stephens & Ska Nation Band grazie al supporto di Puglia Sound / Regione Puglia

La band italo/jamaicana Richie Stephens and The Ska Nation sta per dare il via al Kingston Salento International Tour, un tour internazionale in formazione al gran completo per esibirsi il prossimo 22 luglio sul palco del Reggae Sumfest, il festival di musica reggae più importante al mondo che si svolge da 25 anni a Montego Bay in Jamaica, altre tappe sull’isola di Bob Marley e uno show al REGGAEJAM, tra i più grandi festival del genere in Europa, in programma il 29 luglio in Germania. Capitanati della lead voice del progetto Richie Stephensche, dopo aver ricevuto nel 2017 ben due ASCAP Award per il brano Work di Rihanna di cui è il compositore, ritorna dopo 15 anni al Reggae Sumfest con la sua Ska Nation Band. Joe Bagdanovich, uomo d’affari jamaicano e patron del festival dell’isola, si è mostrato entusiasta del progetto e della reinterpretazione del classico napoletano ‘O Sole Mio proposto da Richie Stephens & the Ska Nation Band, decidendo di scritturare la formazione italo/jamaicana al completo per il suo 25esimo SUMFEST. 

Questo grande traguardo per la band italiana, in parte sostenuto da Puglia Sound e Wayout Eventi che hanno creduto nelle potenzialità del progetto culturale internazionale che unisce la Puglia e la Jamaica in un gemellaggio, si è concretizzando anche grazie all’impegno Rankin Lele e Papa Leu e del team Adriatic Sound. I due musicisti salentini, produttori della Ska Nation Band affiancati da Richie Stephens, rinomato cantante e produttore che con la sua Label Pot of Gold ha supervisionato il gruppo, hanno così inteso investire nella cultura nella convinzione che la musica sia uno dei migliori mezzi di promozione del territorio e dei suoi talenti artistici. Puglia Sound, ha per questo sposato e sostenuto a pieno la mission della Ska Nation Band.

La nuova hit “Bad Boys in town” di Richie Stephens & the Ska Nation Band ft. Bounty Killer, uno dei brani più suonati di Kingston ed è diventata virale anche grazie alla coreografia di noti dancers jamaicani che arricchiscono il videoclip ufficiale con una routine(coreografia) riportata ormai in moltissimi party, lezioni di danza e dancehall. L’ensemble SKA NATION BAND è formato da: Richie Stephens Lead Singer, Rankin Lele Singer, Papa Leu Singer & Guitar, Luca Manno Sax, Gianluca Ria Trombone, Gaetano Carrozzo Trombone, Giancarlo Dell’Anna Trumpet, Andrea Perrone Trumpet, “Maestro” Garofalo Keyboards, Antonio “Fossa” Miglietta Drum, Leo Klaus Bass, Morello Selecta DJ, Paola Pierri, Tammi TBacking Vocals. Tra i diversi ospiti di Richie Stephens & the Ska Nation Band sull’ambitissimo palco di Catherine Hall a Montego Bay, ci saranno anche i pionieri del reggae italiano Sud Sound System. Per Papa Leu e Rankin Lele, fondatori del progetto insieme alla reggae star jamaicana Richie Stephens,l’invito a partecipare al main stage del SumFest è un vero e proprio sogno che si realizza e, soprattutto, sono fieri di rappresentare l’Italia e alla Puglia in un evento di tale portata. Anche Sean Paul farà parte della ricca line up della 25esima edizione del Reggae Sumfest, insieme ad altri nomi del calibro di Bounty Killer, Beenie Man, Sizzla, Alkaline, Spice, Queen Ifrica, Tory Lanez, Mavado, Christopher Martin, Mad Cobra e tanti altri.

Comunicato stampa : Eugenia Conti 

Photo credit : Federico Giannace

OUT TODAY / Official videoclip “Kingston Salento” of Richie Stephens & the Ska Nation Band

The new videoclip of “Kingston Salento” is out today. The song is contained in the album “Internationally” of Richie Stephens & the Ska Nation Band and is produced by Pot of Gold and Adriatic Sound.

The shootings directed by the italian video-maker Federico Giannace were especially in Kingston and in different places of Salento.

Natural environments, beaches and sea are only some of the analogies of these two countries that are geographically really far, but that are similar in the vibes. Special guests of the videoclip the veteran Father Pow, Stone Love Movement and Sud Sound System. Check it now.